Truyện ngắn

“Thiếu nữ trên bãi biển chiều thu”

Nàng vốn là người sống nội tâm, rất ít thổ lộ những điều thầm kín, cho nên thấy đã 4 năm trôi qua mà mình chưa “khai hoa đậu quả”, hình như nàng đã già đi khá nhiều. Tôi thì vẫn vô tư. Đàn ông không cần có con sớm. Tôi cứ sáng tối đi về như một gã trai tơ.

Cuối tháng 8, tôi được giám đốc cử vào miền Trung giúp đỡ một công ty bạn lập phần mềm ứng dụng cho hệ thống điều hành tàu vận tải. Sau một ngày làm việc căng thẳng, tôi ra bãi biển lang thang dạo bước trên bờ cát trắng, ngắm nhìn cảnh vật ở một vùng quê xa lạ. Tiết trời đã sang thu, bãi biển chiều vắng ngắt. Từng đợt sóng thẫm mầu lặng lẽ đổ bờ. Những chiếc thuyền của ngư dân bị lật sấp, xếp thành hàng trên cát, trông thâm sì như những hạt thóc thối vừa mới vớt dưới ruộng lên giữa mùa bão lụt. Có một cô gái từ khách sạn đi ra, ngồi chênh vênh trên mép ghế. Hình như cô nàng ý thức được sắc đẹp của mình hay sao ấy, nên ngồi xoay ngang, mặt hướng ra hòn đảo xa mờ, cố ý kéo cổ áo cho hở rộng ra, đôi gò bồng đảo phập phồng, nhấp nhô ẩn hiện. Nàng kiêu hãnh ngẩng cao đầu, vầng trán ngà ngọc bướng bỉnh nổi bật giữa làn tóc đen nhánh, óng mượt, gió biển chiều thổi hất về phía sau, bay bay, bay bay. Đẹp thật! Không bỏ lỡ cơ hội, tôi hướng ống kính về phía nàng và bấm máy. Không cần quan tâm đến thái độ của cô ta, tôi bước tới, cúi chào rất lịch sự: “Xin cám ơn cô đã cho tôi một tuyệt phẩm “Thiếu nữ trên bãi biển chiều thu” đẹp và hoàn thiện đến mức không chê vào đâu được”. Tưởng là cô nàng sẽ rất sung sướng và tự hào vì được một gã đàn ông điển trai như tôi để ý, nhưng trái lại.

Cô ta bực tức đứng dậy, vẻ coi tôi không là cái thá gì cả, rảo nhanh về phía khách sạn. Đến gần cổng ra vào, cô ta còn ngoái lại nhìn tôi, như nhắn nhủ: “Đừng có mà giở trò chim gái rẻ tiền ấy ra nữa nhé”. Tôi đứng như trời trồng, mắt đăm đắm nhìn theo. “Chui cha! Một cô nàng xinh đẹp, cao kỳ và đài các” – tôi thầm nhủ!

Mấy ngày sau, nhóm chúng tôi đã giúp công ty lập được một phần mềm máy tính rất hoàn hảo. Dựa trên phần mềm này, mỗi tàu trên đường hành trình đều có gắn một mã số riêng biệt được kết nối. Nếu tàu gặp sự cố hay hoàn cảnh nguy cấp như bị cướp biển tấn công, hệ thống báo động sẽ gửi hình ảnh và phát tín hiệu về hệ điều hành trung tâm. Các cơ quan chức năng sẽ được cập nhật tin tức từng giờ từng phút, dễ dàng tìm ra nơi có sự cố. Giám đốc công ty mở tiệc chiêu đãi nhóm kỹ sư tin học mà trưởng nhóm là tôi. Thật là duyên trời! Con người mà tôi coi là “cao kỳ đài các” ấy lại là nhân viên nhà hàng. Cô ta ăn mặc kiểu tiếp viên, đi lại nhanh thoăn thoắt, dáng trẻ trung mềm mại, rất điệu đàng. Tự nhiên tôi nổi máu muốn chinh phục. Đàn ông mà! Buổi chiều hôm trước, cô ta đã làm tôi tự ái. Không biết cô ta có nhận ra tôi không. Nhằm lúc cô ta sơ ý, tôi dứng bật dậy vờ như có chuyện gì gấp muốn đi ra ngoài. Đĩa nước sốt trên tay cô ta bị hất lên, đổ tràn xuống bàn ăn, có mấy giọt nước mầu nâu bắn vào vạt complet của tôi. Cô ta cuống quýt xin lỗi. Tôi giở giọng quý ông: – Không sao! Lỗi tại tôi. Tôi phải xin lỗi cô mới đúng. Phiền cô, cho tôi một chiếc khăn ướt.

Doi---Ngo-Hai-Yen
Đợi – Sơn mài – Hs Ngô Hải Yến

Thế là quen nhau. Tôi như bị bỏ bùa mỗi khi ngắm khuôn ngực đầy đặn với cái cổ thon ba ngấn dài trắng và mịn màng như men sứ của nàng. Đôi mắt đen sắc sảo kiêu sa chứ không gợn nước hồ thu như mắt vợ tôi. Biết mình đã có vợ, không thể quá đà, song không hiểu tại sao mỗi khi chiều buông, nhận được dòng tin nhắn của nàng là tôi lại hối hả rời khách sạn như có ma xui khiến. Tôi chưa đến mức buông thả vì trong lòng tôi vẫn còn nguyên hình bóng người vợ hiền thảo lúc nào cũng đăm đăm chờ đợi tôi, con chim đại bàng vĩ đại bay về tổ uyên ương trên tầng 6. Nhưng tôi không thể cưỡng lại sự hấp dẫn khi ngắm nhìn từng đường cong mê đắm trên cơ thể nàng, cái liếc mắt đưa tình và nụ cười quyến rũ của nàng.

Một buổi chiều, tôi cùng nàng dạo bước trên bờ cát dưới rặng phi lao xôn xao gió biển. Nàng thổ lộ với tôi là hiện nàng vẫn sống đơn độc. Nàng mồ côi cha mẹ từ tấm bé, lớn lên nhờ sự nuôi dưỡng của bà dì ruột không chồng con. Mấy tuần nay nàng rất sốt ruột vì không biết bệnh tình của dì nàng như thế nào rồi. Đời nàng chỉ còn có dì là ruột thịt, nếu dì nàng có mệnh hệ gì thì nàng sẽ chết mất. Nhìn vóc dáng nhỏ nhoi của nàng, làn tóc đen nhức xõa che kín bờ vai và cái cổ cao trắng ngần của nàng, tôi không cầm lòng được. Nàng yếu đuối quá, cần có một bờ vai cho nàng tựa vào, dù chỉ là chớp nhoáng. Tôi hỏi nàng là dì nàng bị bệnh gì mà nghiêm trọng thế? Nàng bảo dì nàng bị hẹp động mạch vành, chứng bệnh tuổi già. Hơn tháng nay, dì nàng phải chống chọi với những cơn đau thắt ngực thường xuyên hành hạ. Bệnh này để lâu, cơ tim thiếu máu sẽ bị hoại tử dần và dì nàng sẽ vĩnh viễn xa nàng. Nói đến đó, nàng gục đầu vào ngực tôi thổn thức.

Lòng bao dung và tính hào hoa quân tử của tôi bị những lời êm như mật rót của nàng đánh thức, tôi bảo: – Sao em không đưa bà đi viện? Bây giờ người ta thông động mạch vành bằng thủ thuật đặt ống thông (sten), chỉ phải chi phí bảy tám chục triệu là cùng. (Vì có một lần, tôi nghe vị giáo sư – tiến sỹ đáng kính nói chuyện, nên tôi diễn giải cho nàng nghe thông thạo như một bác sỹ tim mạch thực thụ). Nghe tôi nói, đôi mắt nàng sáng lên như thể người chết đuối vớ được cọc. Nàng vồ vập: – Thật ư anh? Thế thì em phải điện cho dì em, chắc dì em vui lắm. Nhưng nói xong câu ấy, đôi làn mi đen dài của nàng cụp xuống. Nàng di di ngón chân cái trắng hồng xuống bờ cát, vẻ buồn rười rượi. Tôi cúi xuống bên nàng: – Sao thế em? Có gì làm cho em không vui ư? Nàng thỏ thẻ: – Anh nói thế, em càng buồn thêm. Nhà chỉ có hai dì cháu, dì em lương về mất sức, lương em tháng vài triệu, tiền đâu mà chữa bệnh? Anh ơi! Dì em chắc không qua khỏi… Nàng bật khóc thút thít, đôi bờ vai rung rung, khiến tôi không thể cầm lòng.

Người đàn ông mạnh mẽ phải biết cứu giúp người đẹp khi hoạn nạn. Tôi thấy cần phải đưa bờ vai cho nàng, người con gái mảnh mai và yếu đuối đang sống cô đơn giữa cuộc đời đen bạc này tựa vào, dù chỉ là chớp mắt. Như các bạn biết đấy! Thu nhập của vợ chồng tôi vào diện khá, chưa con cái, nên số dư trong tài khoản cũng dư dả. Sáng hôm sau, tôi hào phóng rút bớt trong tài khoản đưa cho nàng 30 triệu. Có đáng là bao! Chỉ cần một tuần giúp công ty bạn, tiền bồi dưỡng của tôi cũng lấp đầy khoảng trống ấy. Vợ tôi hoàn toàn tin tưởng vào chồng, có mấy khi kiểm tra số dư.

Khi tôi đặt tập tiền vào bàn tay mềm mại có những ngón tay búp măng thon dài của nàng, nàng rối rít cảm ơn tôi. Nàng gọi tôi là “chàng hoàng tử hào hoa phong nhã và đáng yêu”, ân nhân của hai dì cháu. Nàng hứa sẽ đưa tôi về quê nàng để dì nàng được nhìn ngắm tôi, cám ơn tôi, vị cứu tinh từ trên trời cao phái xuống. Tôi cũng giả bộ gật gật cho nàng yên tâm…

Buổi chiều hôm sau, không biết sao ruột tôi nóng như lửa đốt. Vợ tôi điện báo là sức khỏe mấy hôm nay không được tốt lắm, thường chóng mặt mỗi khi bước vào cầu thang và hay nôn ọe. Tôi thì bận hoàn tất công việc để bàn giao cho công ty bạn. Chiều mai, tôi sẽ bay về tổ uyên ương của chúng tôi trên tầng 6. Ôi, vợ yêu của tôi ơi! Chiều mai nhé! 5 giờ chiều, anh sẽ nhẹ nhàng hạ xuống bên cửa sổ nhà ta.

Sáu giờ tối, nàng đến tìm tôi trong bộ y phục như tiểu thư quý tộc. Chiếc váy ngắn mầu xanh lơ vừa đủ khoe cặp đùi nai tơ, thấp thoáng, bí ẩn và quyến rũ. Mùi nước hoa Pháp phảng phất mê hồn. Nàng đã biết ngày mai tôi sẽ rời nơi đây, vì thế mà nàng muốn đến đưa tôi đi chơi với nàng, trả ơn tôi và ghi dấu kỷ niệm một lần gặp gỡ của đời nàng chăng? Chỉ có những thằng điên mới từ chối lời mời của một cô gái xinh đẹp trong hoàn cảnh này. Hình ảnh vợ tôi chợt hiện lên, đôi mắt mở to, đượm buồn, nước da hơi xanh xao… Vợ tôi đã già trước tôi. Có nên tạm quên vợ một đêm không?

Tôi đang tự vấn lương tâm trong sáng của một gã đàn ông lãng tử một chút thì nàng giục: – Đi anh! Taxi đang đợi.

Tôi ngồi bên nàng như một cặp uyên ương đưa nhau đi lễ hội. Vòng vèo qua một hai tuyến phố, chiếc taxi dừng lại trước sân một khách sạn mini khá lộng lẫy sát bờ biển. Mùa này vắng khách nên khách sạn có vẻ im ắng. Chúng tôi sánh vai nhau bước vào phòng lễ tân. Nàng bảo tôi đưa chứng minh cho nàng để đặt phòng. Ở tầng trệt, có mấy người đàn ông đang lúi húi sửa chữa một cỗ máy hay một cái gì đó, xung quanh lủng củng những chai lọ, xô chậu. Nàng đã từng đến đây rồi ư? Chúng tôi lướt trên bậc cầu thang hình trôn ốc. Một căn phòng xinh xắn đầy đủ tiện nghi trên tầng 3 dành cho chúng tôi.

- Tắm đã anh! – Nàng kéo tôi vào phòng tắm, tự mình lột váy áo. Chúng tôi cùng ngâm mình trong bể tắm hơi. Cả hai nhòa trong làn hơi nước bốc lên mù mịt quyện với mùi thơm quyến rũ của nhiều loại hương hoa. Thật là sung sướng và mãn nguyện. Tôi thực sự cám ơn số phận đã cho tôi may mắn gặp nàng…

Trong khi tôi và nàng đang mê đắm trong vòng tay của nhau, cùng hưởng thụ khoái lạc thì từ tầng dưới vọng lên tiếng chân người thình thịch chạy và tiếng gào: “Khách sạn bị cháy rồi! Lửa bùng lên từ tầng trệt”. Sau đó là tiếng kêu khóc của trẻ con và phụ nữ.

Tôi hoảng hốt nhảy ra khỏi bể tắm, vơ vội áo quần mặc vào rồi lao ra ngoài. Nàng cũng cuống quýt lồng vội váy áo chạy theo tôi. Khoảnh khắc, tôi trông rõ mồn một thân thể nàng trắng nõn nà như thể con búp bê bụ bẫm. Đúng là đại họa rồi! Do chênh lệch áp suất giữa tầng trên và tầng dưới, khách sạn mini giống như ống khói lò hơi nên lửa khói từ tầng dưới bị hút lên. Tất cả có đến 20 người tụ lại trên tầng 4, mặt ai nấy trắng xanh như vọc. Phút chốc, đèn điện phụt tắt. Lửa đã bén vào phòng để giường tủ, chăn ga gối đệm, tiếng nổ lốp bốp theo từng đụn khói lửa bùng bùng bốc lên cao. Tất cả chúng tôi đều đứng bên lan can nhìn xuống chờ đợi lực lượng cứu hộ. Trong ánh sáng hắt ra từ các cửa sổ các căn hộ cao tầng gần kề, sân khách sạn lố nhố những người giơ tay chỉ trỏ lên phía chúng tôi nhưng không thấy một chiếc xe cứu hỏa nào cùng với hệ thống thang máy lao đến cứu cả. Nóng quá! Tôi đã cảm nhận được hơi nóng dưới chân. Mấy chục con người nhìn nhau trong ánh nhìn tuyệt vọng. Có người liều mạng định lao khỏi lan can nhưng bị người bên cạnh cản lại. Ở lại thì chết cháy, lao xuống thì chết tươi, đằng nào cũng chết. Tiếng chửi rủa những cặp uyên ương hờ đổ lỗi cho nhau vì người nọ người kia mà gặp thảm họa. Nàng sụp đổ xuống dưới chân tôi. Ban đầu thì nàng khóc ti tỉ, than thân trách phận đã dại dột quen biết tôi. Rồi nàng gào lên, dí ngón tay trỏ vào trán tôi: – Khốn nạn chưa? Giá mà anh đừng nhận lời mời của tôi, đừng quen biết rồi quyến rũ tôi thì việc gì phải chết thê thảm như thế này? Nàng dẫm chân bành bạch, hai tay không ngớt vả vào mặt, vào mũi tôi.

- Em cứ bình tĩnh! Biết đâu sẽ có người đến cứu?

Nàng rít lên, giọng chua loét như mèo cái động đực:

- Còn ai leo lên đây mà cứu giúp? Chỉ có máy bay trực thăng thôi! Mà máy bay trực thăng thì đậu vào đâu? Trời ơi! Còn một tỷ tiền em gửi ngân hàng, hôm nay chết rồi thì ai lĩnh đây? Ôi, bố ơi! Mẹ ơi!

Ngay trong lúc nguy cấp ấy, tôi chợt nhận ra là bị nàng lừa. Nàng đã giả vờ dựng lên hoàn cảnh mồ côi để moi tiền của một thằng đàn ông dại gái như tôi. Nàng đã chẳng gọi bố ơi, mẹ ơi đó thôi. Chứ có thấy nàng gọi dì ơi đâu?

Nhưng rồi, cuối cùng vận may vẫn mỉm cười với chúng tôi. Có tiếng loa từ dưới đất chõ lên, từng tiếng nói phát ra rõ mồn một: “Yêu cầu những người bị nạn trên tầng 5 nghe cho rõ đây: Lực lượng cứu hộ đã chăng sẵn nhiều tấm lưới tại chân tường phía bờ biển. Từng người một hãy bình tĩnh nhảy qua lan can, phía dưới đã có đệm hơi và lưới chắn, rất êm ái và an toàn. Đừng hoảng loạn. Không được lao đầu, hãy để hai chân hướng mặt đất. Nào bắt đầu đi!”.

Tôi nhìn xuống phía dưới, đúng là lực lượng cứu hộ họ đã chăng lưới mắt cáo cùng với rất nhiều tấm đệm hơi thật. Thế là mạnh ai ấy nhảy. Từng bóng người co chân nhảy ào qua lan can vù vù. Tất nhiên tôi phải giúp nàng nhảy trước. Tôi bế thốc nàng lên, người nàng mềm nhũn như thể con chi chi. Không thể cưỡng lại mệnh trời, dù sao thì cũng phải tung nàng xuống. Người nàng run lên như dẽ, một tay bấu vào lưng tôi, còn một tay vẫn không ngừng vả vào mặt tôi như trả thù. Trong ánh sáng của ngọn đèn pha từ đất chiếu lên để định vị, tôi nhìn thấy nàng rơi xuống trong trạng thái mép váy tung ngược lên trời, cặp đùi co lại, trắng nhờ nhờ, tròn trùng trục, giống hệt một quả cầu lông.

Tôi là người nhảy sau cùng. Không hiểu sao tôi lại bình tĩnh đến vậy. Tôi không khóc nhưng lòng tôi mọng đầy nước mắt. Trong chuyến đi này, cuộc đời tôi có đáng phải gánh nặng nhục nhằn này không? Trong giây phút hiểm nghèo giữa cái sống và cái chết, tôi chợt nhớ đến ánh mắt lo lắng của vợ tôi trước khi tôi ra đi cùng vẻ mặt xanh xao của nàng. Nếu hôm nay tôi chết, đứa con vừa hình thành trong bụng vợ tôi sẽ thành đứa trẻ không cha. Khốn khổ cho con tôi! Cha chết vì một lý do không đáng chết! Chết vì dại gái! Cha ân hận thì đã muộn màng! Con ơi! Tôi thầm thốt lên rồi đưa hai tay lên ôm lấy đầu, nhắm mắt nhảy xuống theo chỉ dẫn của người cứu hộ. Tôi cảm giác được luồng gió thổi vù vù bên tai và thân mình tôi đang rơi tự do. Có một cú va chạm cuối cùng, khiến chân tôi đau nhói. Tôi ngất đi, trong chớp mắt, ý nghĩ lập tức bị chìm trong trạng thái vô cảm…

Tôi tỉnh dậy trong bệnh viện. Phải một lúc lâu tôi mới nhớ lại sự việc. Có một người đang ngồi bên cạnh, đầu gục xuống ngực tôi. Đó là vợ tôi. Thấy tôi mở mắt, nàng mừng cuống quýt, hai tay ôm lấy đầu tôi và hôn tới tấp vào mắt, mũi và miệng. “Anh tỉnh rồi ư?” – Nàng thì thào. Rồi nàng khóc. Nước mắt nàng thấm đầy ngực tôi. Trong lòng tôi dâng đầy cảm xúc. Hạnh phúc còn có người khóc thương mình, nửa xót xa ân hận. Tôi lặng lẽ nhìn khuôn mặt đẫm nước mắt của vợ rồi nhìn xuống chân quấn đầy băng trắng. Một chân tôi thẳng đơ. Thì ra khi tôi nhảy xuống, người tôi trong trạng thái nằm ngang, chính vì thế nên chân đã va vào cạnh chiếc máy tính xách tay của người nhảy trước, khiến xương ống gẫy đôi, phải bó bột.

Một tuần tôi xuất viện. Những ngày sau, vợ tôi không hỏi tôi vì sao lại bị tai nạn ở một vùng “ngoài vùng kiểm soát” như thế. Nhưng nhìn vào mắt nàng, tôi đoán nàng đã biết tất cả. Đàn ông mà! Ai nên khôn mà chẳng dại một lần?

Nhiều đêm, khi nàng đã ngủ say trên gối, tôi nhẹ nhàng ngồi dậy, lén mở máy tính, ngắm nhìn bức ảnh “Thiếu nữ trên bãi biển chiều thu” tôi đã chụp trong buổi chiều hôm ấy. Nàng vẫn đẹp và kiêu hãnh đến kỳ lạ. Sao lại thế nhỉ? Xét cho cùng ra, nàng cũng đâu có lỗi? Tất cả là tại tôi. Không biết trong buổi tối định mệnh ấy, nàng có được bình an hay cũng gẫy chân giống tôi? Dù sao thì trong thâm tâm, tôi vẫn mong cho nàng bình an để bảo tồn và không ngừng phát triển một tỷ đồng trong tài khoản của nàng ở ngân hàng…

2/2017

Trịnh Tuyên
(Hội VHNT Thanh Hóa)
Tuần Báo Văn Nghệ TP.HCM số 443

Ý Kiến bạn đọc