Truyện ngắn

Người quê

Chồng đi học ngoài Hà Nội. Sinh con 4 tháng, Thắm phải đi làm. Bé còn nhỏ nên cô nhờ mẹ dưới quê lên trông chừng. Tám Mỹ gốc nông dân, tính tình chất phác “ăn to, nói lớn”. Căn nhà trọ 40m2, chung vách nên Thắm thường nhắc mẹ giảm “âm thanh”. Trong nhà tù túng, Tám Mỹ thường bồng cháu đứng ngoài cửa. Con hẻm hẹp mét rưỡi, người xe qua lại liên tục, nhất là những giờ cao điểm. Ai đi qua Tám Mỹ cũng cười, hỏi thăm, làm quen. Người lịch sự cười và hỏi thăm lại, cũng có kẻ trố mắt mà nhìn. Và đặc biệt mở cửa vô nhà xong là họ khép kín cửa lại, Thắm cũng khép cửa nhưng Tám Mỹ không chịu, chị bảo ngột ngạt lắm. Chẳng bao lâu, chị quen hầu hết khu nhà trọ. Mỗi chiều, nhà nhà tựu họp về, cả khu ồn ào: tiếng xe cộ, tiếng người lớn, tiếng trẻ con nhốn nháo. Vậy mà Thắm vẫn nghe giọng mẹ mình oang oang “tám” với mấy cô mấy chị hết chuyện này đến chuyện nọ. Cũng không biết từ bao giờ, chiều là họ đem lọn rau, mớ cải ra cửa vừa làm, vừa “tám”. Nhà Thắm ăn gì, uống gì thiên hạ đều biết. Thắm cằn nhằn. Tám Mỹ giận lẫy cả ngày không nói chuyện, không ra ngoài. Mọi người hỏi nhau: “Bà ngoại bé An đâu rồi?”. Có người đáp: “Chắc về quê!”. Người cãi lại: “Không! Tôi nghe chỉ ru cháu hồi trưa”.

Biết mẹ giận, Thắm tìm cách giả lả. Được một ngày, Tám Mỹ lại hề hà bỏ qua. Rồi tiếp tục thời sự buổi chiều với chị em.

Căn nhà trọ đối diện là chỗ ở của Phương, cô làm việc trái giờ với mọi người, đi làm lúc 11 giờ trưa và đến quá nửa đêm, hoặc gần sáng mới nghe mở khóa. Tám Mỹ thắc mắc. Thắm cau mày:

- Ai làm gì kệ người ta. Má để ý làm chi, ở đây chứ không phải dưới quê.

Tám Mỹ làm thinh không hỏi nữa. Bữa nọ khoảng 9 giờ sáng, cháu An đã ngủ. Khu nhà trọ không tiếng người. Chị gọt khoai, chợt nghe có tiếng rên. Lúc đầu thì nhỏ nhưng lớn dần, Tám Mỹ bước ra, thấy chiếc SH màu bạc dựng ở cửa phòng của Phương và tiếng rên cũng từ đó vọng ra. Chắc cô ấy bệnh nặng nên rên lớn quá! Tám Mỹ nghĩ vậy. Không chút ngại ngần, chị gõ cửa. Tiếng rên như nén lại. Chị gọi tiếp:

- Cô Phương ơi! Cô Phương có sao không vậy?

Bên trong không tiếng trả lời, chị lo quá đập cửa mạnh hơn. Giây lâu, có tiếng bước chân. Cánh cửa hé mở. Một gương mặt đàn ông đỏ gay và đẫm mồ hôi ló ngay khe cửa, hỏi cộc lốc:

- Gì vậy?

Tám Mỹ chưa kịp trả lời thì cánh cửa đóng sập. Chị chưng hửng, trở vô chuẩn bị cơm trưa nhưng tai vẫn dỏng qua bên đó. Một lúc sau người đàn ông đi ra, áo quần chỉnh tề, phóng lên SH không quên liếc nhanh mắt vào phòng của Tám. Sau đó cô Phương đẩy chiếc Attila trắng, gương mặt đã trang điểm kỹ càng, ánh mắt khó chịu khi thấy chị nhìn ra. Cô khóa nhanh cửa, nhảy lên xe. Mùi nước hoa ập vào mũi chị Tám.

Buổi chiều, Tám Mỹ đẩy xe bé An tới lui trước nhà. Miệng liên tục kể chuyện động đất, chuyện rớt máy bay… vừa xem trên truyền hình với mọi người. Thấy thằng Hồ bưng tô cơm nguội chỉ có con khô cá nục nhỏ xíu, chị bưng tô cơm vào nhà bới thêm cơm, chan canh chua với khứa cá. Thằng Hồ bưng tô cơm nóng hổi từ tay chị nhưng không nói gì, chị nhắc:

- Sao không cảm ơn bà Tám đi con!

Thằng Hồ đáp lí nhí trong họng rồi bưng tô cơm vô nhà khoe với ba nó và húp soàn soạt. Mẹ thằng Hồ chết vì tai nạn giao thông. Ba nó chạy xe ôm, không dám để nó ở nhà một mình nên phải dẫn theo. Dang nắng tối ngày thằng nhỏ đen thui. Tám Mỹ biết chuyện, nên kêu để nó ở nhà chị ngó chừng. Bữa trưa đi làm về thấy thằng Hồ ngồi chồm hổm, đả đớt với bé An, rồi được mẹ ân cần cho ăn cho uống. Thắm hỏi:

- Nó ở đâu vậy má?

- Trời! Cha con nó ở cách mấy căn mà mày hổng biết? Nó không còn mẹ, má thấy…

Thắm cằn nhằn:

- Má lại biến căn nhà này thành nhà từ thiện rồi, con nói má hoài sao má cứ…

Tám Mỹ nổi “xung thiên”:

- Tao là má mày hay mày làm má tao? Sống cũng phải biết thương người!

So-493--Anh-minh-hoa---Nguoi-que---Anh-1

Tám Mỹ giận bỏ đũa ngang. Thằng Hồ lấm lét về nhà. Đêm xuống chị trăn trở. Nhớ giàn mướp hôm chị đi nó trổ bông vàng rượi, mấy tháng nay chắc cha con thằng Sơn đã hái xong trái, giựt giàn. Rồi bầy vịt xiêm, dặn cha con nó thúc lúa để tháng 10 đám giỗ ông nội không biết nay bao lớn. Lo nhứt là bầy heo, dặn chăm sóc kỹ lưỡng, dịch tai xanh lan tràn. Nhà trăm thứ chuyện. Thương cháu, thương con chị lên đây vậy mà… Đài phát thanh phát nhạc thể dục, Tám Mỹ dậy, lục đục xách giỏ ra cửa chỉ nói một câu:

- Má về dưới!

Cả đêm, thấy mẹ không ngủ Thắm hiểu. Cô năn nỉ mẹ không được nên ôm con lặng lẽ khóc.

*
Mặt trời đứng bóng, Tám Mỹ bước vô nhà với túi đồ nặng và mấy ổ bánh mì. Gió sông lùa vào cùng mùi bắp đang trổ cờ. Cảm giác nhẹ nhàng, dễ chịu len vào từng thớ thịt của chị. Lòng thấy hết giận, lại lo cho con gái không biết ai giữ con cho nó đi làm? Thấy vợ về thì mừng nhưng anh Tám chép miệng:

- Thằng Lành học xong rồi hay sao mà má nó gom hết đồ về vậy?

Tám đáp cho qua chuyện:

- Còn cả năm nữa lận! Đem bớt về, để chật nhà nó!

Mấy con chó thấy chị về chồm cả lên người. Nghe tiếng chị la bầy vịt xiêm vào nằm chờ ăn, “phẹc” đầy cửa sau, 3 con heo nái gác mỏ lên thành chuồng, giương mắt nhìn xuống nhà. Anh Tám cười:

- Coi kìa, mấy con heo nó cũng nhớ mẹ thằng Sơn!

Thằng Sơn cười ý nhị:

- Đừng nói chi đến… “người ta” phải không ba!

Tám Mỹ dọn dẹp nhà cửa, miệng ca cẩm:

- Cha con bây không dọn dẹp, nhà như bãi rác. Ngủ dậy rút ra như lươn, không vắt mùng, xếp mền gì hết. Coi kìa, ly tách đóng bợn mà để như vậy được!

Anh Tám cười hề hề, chở bao lúa tài nguyên đi xay. Chị hỏi:

- Chi vậy?

- Đặng má nó đem lên cho con gái chớ chi!

Nhắc tới con gái, Tám Mỹ lại thấy xót xa. Thằng Sơn xách giỏ hái dưa leo cho em gái. Dọn dẹp nhà cửa toát mồ hôi, chị xách nón ra ruộng. Thằng Sơn mất hút trong đám ruộng dưa, Tám Mỹ cất giọng oang oang:

- Mày hái nhiều nhiều để cho chòm xóm người vài trái.

Chị nhảy qua giồng, lặt một túi ớt. Sơn đùa:

- Bộ con Thắm nuôi cưỡng hả má? Ớt lúc rày có giá lắm!

Tám Mỹ cười:

- Cái phòng bằng bụm tay, nuôi cưỡng cho nó ỉa trên đầu, hái cho mấy chị ở gần người ít trái, mình ăn thì hết chớ người ta ăn thì còn.

Sáng sớm thứ hai, cha con thằng Sơn đưa chị ra lộ đón xe. Bao gạo, bao dưa leo nặng quá nên anh Tám lo lắng:

- Được không má nó?

Chị gật:

- Ông đừng lo, nay tôi rành đường rồi, xe buýt không chở tôi đi xe ôm.

Xuống bến xe miền Tây, chị nách bao gạo rồi trở lại ôm bao dưa qua xe buýt. Đến trạm xe ngừng, chị vừa ôm bao gạo ra cửa xe thì nghe tiếng thằng Hồ reo lên:

- Bà Tám kìa ba ơi!

Ba thằng Hồ nhanh nhẹn chạy tới:

- Còn gì không cô?

Tám Mỹ vừa đặt bao gạo xuống, vừa đáp:

- Còn bao dưa leo!

Ba thằng Hồ nhảy lên rinh xuống, anh ta gởi bao gạo lại, chở Tám Mỹ và thằng Hồ về trước.

*
Sáng đầu tuần, Thắm báo cơ quan là bận việc để đi đến Trung tâm giới thiệu việc làm tìm người trông bé An nhưng chưa có. Về nhà mệt, đang ôm con rầu rĩ thì nghe thằng Hồ kêu cửa nói bà Tám mới lên, Thắm cứ tưởng nó đùa. Chiều hôm đó, hơn chục nhà lân cận đều có dưa leo và nhúm ớt tươi. Ai nấy tập trung ra cửa thăm hỏi và chọc Tám Mỹ về quê “thăm bẫy”. Thằng Hồ lại ăn cơm chực bà Tám vì ba nó chưa về.

Trưa hôm sau, cô Phương vừa mở cửa thì thằng Hồ chìa mấy trái dưa leo xanh mượt còn cả gai:

- Bà Tám cho cô để dành đắp mặt!

Phương ngoái nhìn qua, bắt gặp nụ cười Tám Mỹ, cô nao lòng “sao giống mẹ mình!”. Phương cầm mấy trái dưa bước qua cảm ơn Tám Mỹ. Đó là người đầu tiên trong khu nhà trọ này mà Phương bước qua nhà nói chuyện.

*
Bé An được 7 tháng. Thắm đành để mẹ về quê. Tám Mỹ giã từ mấy chị em lân cận. Ai cũng tỏ vẻ quyến luyến. Người gởi hộp bánh, kẻ tặng gói trà… ít nhiều ai cũng có quà gởi. Thằng Hồ gãi đầu rồi nói với ba nó:

- Mình không có quà tặng bà Tám sao ba?

Ba nó thở dài:

- Thôi, sáng ba đưa bà Tám ra bến xe.

Quá nửa đêm, Phương mới ngừng chiếc Attila ở cửa. Thấy Tám Mỹ còn đi tới đi lui, cô hỏi:

- Cô Tám chưa ngủ à?

Tám Mỹ vội bước lại, nói khẽ:

- Tui thức chờ cô, mai tui về dưới, cô ở đây “phẻ” nghe cô! Đi mần về “phia” cẩn thận!

Phương đứng tựa vào xe của mình:

- Về chừng nào lên hả cô?

Tám Mỹ nghe có mùi rượu bia phảng phất:

- Chưa biết nữa, bé An gởi nhà trẻ được rồi. Ở dưới tui cũng bận lắm, vườn ruộng, heo gà không ai lo.

Bảo Tám Mỹ chờ chút, Phương vào trong xách cái túi nhựa có chai sữa tắm và dầu gội thơm phức:

- Con tặng cô!

Tám Mỹ ngại ngùng:

- Thôi cô à, con Thắm có tặng quà cho tui giống như vầy hôm 8 tháng 3 rồi!

- Quà đó là của Thắm, còn đây là của Phương, cô không nhận là Phương buồn đó!

Giọng Phương hơi lè nhè, dúi túi quà vào tay Tám Mỹ. Mùi bia, rượu, thuốc lá từ Phương chui vào mũi chị. Rồi giọng Phương ngàn ngạt:

- Thấy cô, Phương nhớ má! Lâu rồi không về quê!

Không chờ Tám Mỹ nói gì, Phương đẩy nhanh xe vào phòng và kéo cửa lại, chỉ kịp thấy cô gái lấy tay quẹt nước mắt. Đêm đã vào sâu. Chỉ còn lẻ tẻ tiếng xe ngoài đường. Tám Mỹ nghe sống mũi cay cay. Ngước lên muốn cho nước mắt trút ngược vào trong, một mảnh trời xanh nhạt như cố vén những tòa nhà cao tầng đập vào mắt Tám Mỹ. Chị thấy vài chấm sao rưng rưng như đồng cảm với mình.

Ngọc Lệ
(Hội VHNT Tiền Giang)
Tuần Báo Văn Nghệ TP.HCM số 493

Ý Kiến bạn đọc